Qu’est-ce que la technologie Blockchain ?  Comment fonctionne-t-elle ?

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Si vous avez été sur Internet au cours de la dernière décennie, vous avez probablement déjà entendu parler du terme blockchain. Il s’agit d’un mot à la mode qui revient de plus en plus souvent depuis que le bitcoin et les crypto-monnaies commencent à faire les gros titres et à attirer l’attention des médias sociaux. Alors, qu’est-ce que la technologie blockchain ?

Qu’est-ce que la technologie blockchain ?

La blockchain peut sembler être un jargon Internet obscur, mais le concept de base est assez simple si on le décompose.

Qu’est-ce que la blockchain ?

En termes simples, la blockchain est un type de base de données immuable qui stocke des informations dans des groupes de blocs qui sont ensuite reliés entre eux pour former une chaîne – d’où le terme blockchain.

Ces chaînes de blocs sont stockées et validées sur un réseau décentralisé d’ordinateurs dans le monde entier. Par essence, la blockchain est un grand livre numérique mondial qui enregistre chaque transaction sur le réseau. Ce système de décentralisation est ce qui rend les blockchains immuables et sûres.

Cela permet à toute personne ayant accès à l’internet de visualiser et de valider les enregistrements de manière indépendante au sein de la blockchain, plutôt que de s’en remettre à une seule autorité centrale.

Les enregistrements peuvent être n’importe quoi, n’importe quel élément de données, par exemple : des informations personnelles, la propriété d’objets ou un échange d’argent. C’est ainsi que la technologie blockchain est un concept central des crypto-monnaies.

Imaginez la blockchain comme un document Google, visible et partagé par tous. Ce document Google enregistre toutes les transactions qui ont été effectuées et qui le seront à l’avenir. Tout ajout au document est permanent et visible par quiconque peut le vérifier et le valider.

Vous êtes novice en matière de crypto-monnaie ? Commencez par notre guide fondamental sur les crypto-monnaies.

Points clés de la technologie blockchain

Maintenant que nous avons une définition pratique de la blockchain, voici quelques points clés à garder à l’esprit concernant la technologie blockchain.

La blockchain supprime le besoin d’intermédiaires tels que les banques, les institutions centralisées, qui peuvent imposer une quantité inutile de bureaucratie aux utilisateurs.

Elle facilite une expérience à faible frottement pour les transactions ou les transferts de données entre homologues à l’échelle mondiale.

Une blockchain décentralisée comme le bitcoin est virtuellement résistante à la censure.

Les blockchains peuvent stocker plus que des données de paiement, et vous pouvez théoriquement tout enregistrer de manière décentralisée sur ces réseaux.

Pour ces raisons, la technologie blockchain peut réduire considérablement le coût des transactions de pair à pair, tout en les accélérant massivement.

Outre les paiements, la technologie blockchain devrait avoir un impact considérable sur l’avenir de l’automatisation, de la propriété et de l’informatique.

La technologie blockchain est connue pour ses méthodes de sécurité solides

La technologie Blockchain stocke les données dans des blocs. À la fin de chaque bloc, on insère des données qui relient le bloc avec le bloc suivant qui sera effectué pour enregistrer de nouvelles transactions et données sur la blockchain.

Leur liaison se fait sous la forme d’une chaîne, d’où le nom de « Blockchain ». Lorsque le bloc est rempli, la clé de sécurité du bloc rempli est déposée directement dans le nouveau bloc qui sera enchaîné à celui-ci.

De cette façon, il est totalement impossible d’accéder au bloc A sans avoir à trafiquer le bloc B, ce qui signifie que le bloc C doit être trafiqué, et ainsi de suite.

Pour qu’un pirate ait une chance d’effectuer la moindre modification sur le réseau blockchain, il devra avoir accès à au moins 51 % du réseau blockchain.

Étant donné que des dizaines de milliers d’ordinateurs, appelés mineurs, sont en permanence en train de miner, il est impossible d’avoir accès à 51 % de dizaines de milliers d’ordinateurs. C’est là que réside la sécurité de cette étonnante technologie numérique.

Décentralisation

La technologie blockchain est un système d’exploitation démocratique à source ouverte dans lequel chaque partie prenante du réseau blockchain a son mot à dire sur la manière dont les systèmes sont exploités. Aucune entité n’est propriétaire de la plateforme et elle ne rend compte à aucune autorité centrale.

Des milliers d’ordinateurs à travers la planète contribuent à la confirmation des transactions et gagnent une récompense pour ce travail, appelé « minage ». La récompense pour le minage est constituée de frais, payés par les utilisateurs du système.

Qu’est-ce que la technologie blockchain a de si spécial ?

La première blockchain créée avait pour objectif de faciliter, assurer et vérifier les transactions en Bitcoin. C’est à partir de cette monnaie virtuelle que nous avons résolu efficacement le problème de la double copie. Avant l’arrivée de la blockchain, créer de la rareté sur internet était impossible, car avec une simple clique on pouvait copier et dupliquer en un clin d’œil tout type de document.

Pour fonctionner, l’argent ne peut pas être copié et collé, sinon tout le système s’effondrerait. La chaîne de blocs créée par le bitcoin, nous a permis de trouver le moyen d’envoyer deux bits de données au même destinataire en même temps et un seul serait authentifié et vérifié comme étant la transaction légitime.

Les blockchains sont utiles pour bien plus que faciliter les paiements et stocker des données transactionnelles, car théoriquement, toute donnée constituée de uns et de zéros peut être stockée sur une blockchain.

Les blockchains peuvent être décentralisées, comme l’est la blockchain Bitcoin. Cela signifie que, dans le monde entier, des centaines de milliers d’ordinateurs et d’individus prêtent leur puissance de calcul au réseau, de sorte qu’il n’y a pas de géolocalisation centrale ou de point faible.

Plus de 100 000 ordinateurs font fonctionner le réseau Bitcoin dans le monde, ce qui signifie que tant qu’il y aura une personne faisant fonctionner un mineur sur le réseau Bitcoin, la blockchain et les données qu’elle contient continueront de vivre.

Les blockchains comme celle de Bitcoin sont maintenues par des « mineurs de Bitcoin ». Il s’agit d’individus ou d’organisations du monde entier qui font fonctionner de manière indépendante des ordinateurs qui facilitent, vérifient et exécutent de façon autonome les transactions sur la blockchain Bitcoin.

Chaque fois qu’un mineur facilite un paiement, il reçoit une petite part de la transaction, d’où l’existence d’un minuscule « frais de transaction ou de réseau » lorsque vous effectuez un paiement en bitcoins.

Ces transactions ne sont pas authentifiées par une banque ou un gouvernement, mais plutôt par une collaboration de masse alimentée par l’intérêt collectif.

Comment la blockchain va-t-elle changer la monnaie ?

Avec la technologie blockchain désormais entre nos mains, nous pouvons envoyer des paiements importants en quelques secondes, partout dans le monde, avec des frais extrêmement bas et sans intermédiaires. La Blockchain a l’utilité de réformer complètement l’infrastructure des paiements transfrontaliers, mais cette révolution n’en est qu’à ses débuts.

Le système de paiement actuellement le plus important au monde en termes de volume est le système SWIFT, une organisation basée en Belgique qui traite environ 5 000 milliards de dollars par jour, soit plus de 1,25 quadrillion de dollars par an.

Ce sont des chiffres impressionnants comparés à ceux du bitcoin, qui n’a transféré que 3,5 milliards de dollars en volume au cours des dernières 24 heures, le jour où cet article a été écrit.

Certaines personnes font passer cette technologie pour une mode ou un stratagème pour s’enrichir rapidement, mais la réalité est que ces pièces sont ce qui se rapproche le plus d’une monnaie universelle, et beaucoup pensent qu’elles ne sont pas prêtes de disparaître.

La bancarisation des personnes non bancarisées

Actuellement, 1,7 milliard d’adultes dans le monde n’ont toujours pas accès à un compte bancaire.

Cela signifie qu’ils effectuent déjà des paiements totalement mobiles, qu’ils ne disposent que de monnaie fiduciaire émise par l’État ou qu’ils n’ont aucun moyen d’échange. Cela soulève de multiples problèmes tels que la sécurité, la commodité, la volatilité induite par le gouvernement et le manque de contrôle sur l’identité de celui qui gère votre argent.

Aujourd’hui, alors que le nombre de téléphones portables accessibles aux masses explose, que l’accessibilité et le coût de l’électricité n’ont jamais été aussi élevés et que l’accès à Internet se développe chaque jour, il est désormais possible de fournir des comptes et une indépendance économique à cette gigantesque population invisible. Pensez aux avantages pour ces personnes et pour l’économie mondiale !

Les chaînes de blocs ont rendu les actifs numériques véritablement rares

Les crypto-monnaies comme le bitcoin ont également fait quelque chose que nous n’avions jamais été capables de faire auparavant : ajouter une valeur réelle aux bits et aux octets de notre ordinateur.

Avant le bitcoin, « numérique » n’était pas synonyme de rareté. Tout ce qui était numérique pouvait être copié d’un simple clic. Un rapide coup d’œil à l’industrie musicale et aux ventes d’albums suffit pour s’en convaincre.

Maintenant que nous pouvons véritablement distribuer des informations entre ordinateurs dans un sens unique, nous avons créé un tout nouveau type d’actifs numériques : les crypto-monnaies, dont la valeur métrique n’est pas encore supérieure à celle des autres grandes catégories d’actifs.

Une autre application sous-estimée de la technologie blockchain au théâtre financier mondial est la précision de ces enregistrements de transactions, et ce que cela peut faire pour la tenue de livres et la comptabilité.

La blockchain étant un système d’enregistrement entièrement contenu en soi, la capacité d’automatiser ces données devrait avoir un impact profond sur la qualité et la facilité de la comptabilité moderne.

Ce n’est là que la partie émergée de l’iceberg des applications de la blockchain, alors que pouvons-nous faire d’autre avec cette technologie ?

Comment la blockchain va-t-elle influencer la chaîne d’approvisionnement ?

Il y a plus de 100 ans, les chaînes d’approvisionnement étaient relativement simples. Cela s’explique par le fait que le commerce était local, mais si l’on passe à 2018, les chaînes d’approvisionnement sont devenues incroyablement complexes.

Les chaînes d’approvisionnement peuvent avoir plus de centaines d’étapes, plusieurs centaines de sites géographiques, et une multitude de systèmes de paiement et plusieurs entités et individus impliqués.

Il est donc incroyablement difficile pour les clients ou les acheteurs de connaître réellement la valeur des produits en raison d’un manque important de transparence. Il est également extrêmement difficile d’enquêter sur ces systèmes complexes en cas de suspicion de pratiques illégales ou contraires à l’éthique, mais cela pourrait ne plus être le cas pendant longtemps.

L’infrastructure blockchain a la capacité de rassembler toutes les transactions et opérations en un seul système transparent, où des produits comme le bacon peuvent être suivis depuis le rayon de votre supermarché jusqu’à l’endroit où le porc est né.

Cette technologie devrait avoir un impact considérable sur tous les systèmes logistiques du monde entier, afin d’améliorer l’efficacité, la rapidité, la transparence et le contrôle.

La technologie Blockchain, combinée à la chaîne d’approvisionnement, va profondément augmenter le niveau des pratiques commerciales éthiques dans le monde entier.

Les organisations à but lucratif et à but non lucratif devraient fonctionner avec une éthique totale, car toutes les informations relatives à la chaîne d’approvisionnement pourraient devenir publiques, y compris les personnes qu’elles emploient, celles qu’elles paient et l’origine et la destination de leurs produits.

Les émissions de déchets seraient connues de tous, et les entreprises ne pourraient pas conclure des accords douteux avec d’autres pays sans provoquer des troubles civils. Les partis politiques ne pourraient plus accepter de dons frauduleux et les organisations caritatives devraient s’assurer que leur argent va bien là où elles le disent.

Qu’est-ce qu’un contrat intelligent de blockchain ?

Un contrat intelligent est un protocole informatique destiné à faciliter, vérifier et faire respecter numériquement la négociation et l’exécution d’un contrat.

Les contrats intelligents permettent d’effectuer des transactions crédibles sans avoir recours à des tiers, tels que des banques, des institutions financières ou des gouvernements.

Contrairement à un contrat standard, les contrats intelligents peuvent fonctionner et exécuter des événements de manière autonome sur la base d’une séquence de protocoles « Si / alors / donc ». Une entreprise ou un gouvernement peut alimenter ces contrats intelligents en informations, et les contrats eux-mêmes peuvent exécuter des événements spécifiques de manière autonome sur la base des informations reçues.

Plutôt que de devoir faire appel à un tiers, comme un cabinet d’avocats, vous pouvez programmer un contrat intelligent (ou demander à quelqu’un de le faire pour vous) afin de faciliter un accord et de veiller à ce que les obligations d’un contrat soient remplies, de manière collégiale.

Voici un exemple de base d’un contrat intelligent :

Vous voulez payer quelqu’un pour déneiger votre allée, et vous trouvez quelqu’un en ligne qui est prêt à faire le travail. Vous ne connaissez pas cette personne, et vous ne pouvez donc pas lui faire confiance à 100 % pour accomplir la tâche.

Vous hésitez à payer d’avance, et le déneigeur hésite à ne pas être payé après coup. Vous voulez payer 60 $ pour le travail, et vous attendez qu’il soit fait en 3 heures. C’est là qu’un contrat intelligent entre en jeu.

Un contrat intelligent serait mis en place comme un intermédiaire entre votre propre portefeuille de crypto-monnaies et le portefeuille du pelleteur de neige. Les conditions du contrat intelligent sont établies de telle sorte que vous envoyez initialement 60 $ au contrat intelligent pour qu’il les garde en dépôt.

Le contrat intelligent est programmé pour n’envoyer le paiement à la pelleteuse qu’une fois que vous et la pelleteuse aurez indiqué au contrat intelligent que le travail est terminé. Si le travail n’est pas terminé à une certaine heure, l’argent sera renvoyé dans votre portefeuille.

Cela semble être un excellent moyen de garantir l’engagement et l’exécution d’un accord, mais ce scénario présente plusieurs failles.

Que se passe-t-il si votre pelleteur de neige apporte un lance-flammes et fait fondre toute la neige en 30 secondes, et que cela ne vous convient pas ? Et si vous n’étiez pas satisfait du travail final, mais que le pelleteur y mettait quand même du sien ?

Pour cette raison, il est préférable d’héberger le contrat intelligent entre deux parties dont les résultats sont prévisibles, comme un système informatique de chaîne d’approvisionnement ou une base de données.

L’utilité des contrats intelligents va bien au-delà du pelletage de la neige, et pour certains, les contrats intelligents sont considérés comme le fer de lance de notre transition vers l’ère numérique – entre autres applications de la technologie blockchain/

Qu’est-ce que l’identité numérique blockchain ?

L’identité est une composante essentielle de la prestation de services, mais s’appuyer sur l’identité physique dans notre ère numérique est devenu non seulement inefficace mais surtout dangereux.

L’identité physique est devenue un terrain propice à l’usurpation d’identité, à la fraude et au piratage, et la technologie blockchain peut fournir un meilleur moyen de faire savoir à un système que vous êtes vraiment vous.

Vous avez probablement un milliard de noms d’utilisateur et de mots de passe différents pour un milliard de comptes différents sur des sites web ou des services, et cela peut être extrêmement inefficace, dangereux et carrément ennuyeux.

L’identité numérique adossée à la blockchain pourrait vous permettre de contrôler totalement qui détient vos informations, ainsi que de gérer les droits de propriété de diverses formes d’actifs qui sont actuellement éparpillés dans diverses organisations en votre nom.

L’identité numérique est comme un filigrane numérique qui peut résoudre notre problème de propriété des données, et la propriété de l’identité n’est qu’un début.

À mesure que nous progressons dans le domaine de l’identité numérique, nous aurons la possibilité de lier la propriété d’autres actifs à notre identité numérique sur la blockchain, comme la propriété de nos voitures et les titres de propriété de nos maisons.

Par conséquent, cela signifie également que nous pourrons suivre l’historique des véhicules ou des biens immobiliers jusqu’au jour de leur construction, l’année de leur entretien et la valeur inhérente de ces actifs.

L’identité numérique adossée à la blockchain peut être liée à une pléthore d’autres formes de propriété, comme la propriété intellectuelle, la dette, l’équité, le vote, les communications et, bien sûr, l’argent.

Conclusion

Cela étant dit, que pensez-vous de la technologie blockchain ? Tout comme l’internet à ses débuts, la technologie blockchain est appelée à révolutionner la façon dont nous communiquons, effectuons des transactions et interagissons avec l’environnement numérique à l’avenir.

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